Добро пожаловать на сайт Федерального министерства иностранных дел

Немецкий ученый изобрел уникальную искусственную паутину

Специалисты называют искусственную паутину супер-материалом

Специалисты называют искусственную паутину "супер-материалом", © picture-alliance/ dpa/dpaweb

22.05.2018 - Статья

Немецкий биохимик Томас Шайбель стал одним из лауреатов, номинированных в этом году на премию "Европейский изобретатель года". Он сумел в промышленных масштабах синтезировать прочный белок, схожий с шелком насекомых, из которого те плетут свои сети.

Паучий шелк является самым прочным из всех известных материалов. Он в пять раз крепче стали, но при этом эти нити очень легкие, эластичные (могут растянуться, не порвавшись, на 140 процентов собственной длины) и практически невидимые. Паутина, которую насекомые используют как ловчую сеть, всегда восхищала ученых, поэтому они давно пытались "скопировать" это природное чудо. С задачей справился биофизик Томас Шайбель (Thomas Scheibel) – он и его команда научились первыми в мире синтезировать белок паучьих желез так, чтобы производить его в  промышленных масштабах и использовать в коммерческих целях.

В отличие от обычного шелка, который в большом количестве прядут гусеницы, пауки "производят" совсем немного своего белка. Кроме того, по причине территориального поведения пауков и распространенного среди них каннибализма их невозможно разводить в качестве шелкопроизводителей на фермах. Решение, найденное Шайбелем: использовать кишечные палочки с измененным геномом. Они генетически запрограммированы так, что могут производить протеины паучьего шелка. После из полученного белка "прядутся" ультракрепкие шелковые нити.

Томас Шайбель
Томас Шайбель© picture alliance / Sebastian Gabriel

Изобретение Шайбеля открывает принципиально новые возможности в области производства текстиля, косметики и медицинских товаров. В 2014 году искусственная паутина была выведена на рынок мюнхенским старт-апом AmSilk и уже используется в производстве биологически переносимых медицинских имплантатов, суперлегких спортивных кроссовок, и "дышащего" лака для ногтей.

Специалисты называют искусственную паутину "супер-материалом". Ее сила сопротивляемости в разы выше, чем у бамбука, человеческой зубной эмали или древесины. Клубок этой нити такой длины, которой хватило бы опоясать Землю, был бы по размеру меньше куска мыла.

Премия "Европейский изобретатель года" (European Inventor Award 2018) ежегодно присуждается отдельным ученым и командам Европейским патентным ведомством. Церемония вручения пройдет 7 июня в Париже.

Елена Александрова

22.05.2018