Добро пожаловать на сайт Федерального министерства иностранных дел

Открывая Америку: Александр фон Гумбольдт и его исследования

Памятник Александру фон Гумбольдту перед зданием Гумбольдтского университета в Берлине

Памятник Александру фон Гумбольдту перед зданием Гумбольдтского университета в Берлине, © picture alliance / dpa

13.09.2019 - Статья

Географ, натуралист, путешественник, популяризатор науки, друг королей и президентов. Человек, заново открывший для Европы Америку и объехавший почти всю Россию. 14 сентября исполняется 250 лет со дня рождения Александра фон Гумбольдта, одного из самых известных ученых за всю историю человечества.

Из работ Александра фон Гумбольдта можно составить целую научную библиотеку, причем разделов в ней будет великое множество: тут и физика, и география, и биология, и более узкие направления вроде климатологии и ландшафтоведения. Немецкого исследователя называли Аристотелем XIX века. Он одним из первых начал изучать мир с точки зрения физических законов, а не философии или теологии, и одним из первых начал делиться своими открытиями с широкой публикой, а не только с коллегами-учеными.

Портрет Александра фон Гумбольдта, Георг Фридрих Вейтш, 1806 
"Портрет Александра фон Гумбольдта", Георг Фридрих Вейтш, 1806 © picture alliance / akg-images

Гумбольдт родился в состоятельной семье. Его отец был прусским офицером и героем Семилетней войны. На образование Александра и его старшего брата Вильгельма, позже ставшего известным филологом и основоположником лингвистики, родители средств не жалели. Впрочем, до 16 лет никакой склонности к наукам Гумбольдт-младший не проявлял. С домашних уроков он часто убегал в парк и рисовал растения, рыб и птиц. "Мной владел дух беспокойства, и я хотел сделаться солдатом", – писал он об этом периоде своей жизни.

Все изменилось, когда пришло время поступать в университет. Неожиданно для родных Гумбольдт стал прилежным студентом. Образование он получил блестящее. Он изучал экономику, физику и медицину во Франкфурте-на-Одере, литературу, математику, астрономию, археологию и анатомию – в Гёттингене, минералогию, ботанику и иностранные языки – в Гамбурге, геологию – во Фрайберге.

Еще в студенческие годы Гумбольдт начал путешествовать. Первая же поездка по Германии, Англии и Франции привела его в восторг: это была возможность не только увидеть новые места, но и описать их. Он мечтал о дальних странах, однако строгая мать была против. Ослушаться ее ученый не смел – материнское состояние было источником его финансового благополучия. Свою первую научную экспедицию он начал готовить только после смерти Марии Елизаветы фон Гумбольдт в 1796 году.

Гумбольдт и Бонплан у Ориноко: картина Эдуарда Эндера изображает ученого и его французского коллегу и попутчика Эме Бонплана во время путешествия по Южной Америке
"Гумбольдт и Бонплан у Ориноко": картина Эдуарда Эндера изображает ученого и его французского коллегу и попутчика Эме Бонплана во время путешествия по Южной Америке© picture alliance / akg-images

Личное разрешение на посещение испанских владений в Америке Гумбольдт получил у короля Карла IV. Летом 1799 года он оказался на территории современной Венесуэлы. С собой ученый привез около 50 новейших (по меркам того времени, конечно) инструментов и приборов для проведения научных исследований. Его напарником по экспедиции стал французский географ и ботаник Эме Бонплан.

Путешествие продолжалось больше пяти лет. Если ориентироваться по сегодняшней карте мира, то Гумбольдт и Бонплан посетили Венесуэлу, Колумбию, Эквадор, Перу, Кубу, Мексику и Соединенные Штаты. Они сплавлялись по рекам на пирогах, поднимались на вулканы, общались с индейцами, изучали культуру инков и других цивилизаций доколумбовой Америки, исследовали местную флору и фауну. Все наблюдения Гумбольдт заносил в свой журнал. Это были подробнейшие записки с иллюстрациями: ученый не только прекрасно владел литературным слогом, но и хорошо рисовал.

Эту поездку назвали "вторым открытием Америки". Открытием, сделанным не с географической, а с научной точки зрения. Гумбольдт предложил свою теорию климата, ввел понятия климата морского и континентального. Он подробно описал геологическое строение Южной Америки, вместе с Бонпланом собрал огромную коллекцию растений, многие виды которых до этого были науке неизвестны. Он провел обширные этнографические и астрономические исследования. Когда путешественники на паруснике добирались из перуанского Кальяо в эквадорский Гуаякиль, Гумбольдт заметил, что судно движется быстрее, чем можно было бы ожидать от попутного ветра. Так было открыто холодное тихоокеанское течение, которому позже присвоили имя немецкого ученого.

Рисунок Александра фон Гумбольдта, изображающий вулкан Каямбе в Андах (1802 год)
Рисунок Александра фон Гумбольдта, изображающий вулкан Каямбе в Андах (1802 год)© picture alliance / akg / Bildarchiv

В Соединенных Штатах он лично встречался с президентом Томасом Джефферсоном. Тот остался под впечатлением и в своих разговорах с соратниками называл Гумбольдта "самым ученым человеком нашего времени". Коллеги даже уговаривали немца остаться в США и опубликовать результаты своих исследований там. "Его знания стоят больше, чем самый богатый золотой рудник", – говорили в Американском философском обществе.

Однако Гумбольдт вернулся домой и начал издание многотомного труда под названием "Путешествие в равноденственные области Нового Света в 1799 – 1804 годах". Следующие двадцать лет он ездил только по Европе, а жить предпочитал в Париже, где тогда кипела бурная научная жизнь.

Все биографы ученого уделяют особое внимание его роли в популяризации научных знаний. В начале XIX века, когда наука по-прежнему считалась таинством избранных, Гумбольдт начал читать бесплатные публичные лекции. Они проходили в Берлинском университете и Певческой академии. В аудитории набивалось до нескольких тысяч человек. Лектора они слушали затаив дыхание: Гумбольдт умел говорить о сложных вещах простыми словами и всегда пересыпал свои рассказы наглядными примерами и шутками.

Александр фон Гумбольдт в своей библиотеке в Берлине, литография с картины Эдуарда Хильдебрандта 1856 года 
Александр фон Гумбольдт в своей библиотеке в Берлине, литография с картины Эдуарда Хильдебрандта 1856 года © picture alliance / akg-images

Главная заслуга ученого состояла в том, что он не просто описывал и систематизировал свои наблюдения, как его предшественники, но и давал им научные объяснения. Мир по Гумбольдту – это единая живая система, в которой все элементы самым тесным образом связаны между собой. "Моя главная цель – физика мира, строение земного шара, анализ воздуха, физиология растений и животных, наконец, общие отношения органических существ в неодушевленной природе – эти знания заставляют меня охватывать много предметов зараз", – писал он.

В 1829 году Гумбольдт посетил Российскую империю. Его экспедицию полностью оплатила принимающая сторона. Граф Канкрин, министр финансов при Николае I, хотел с помощью ученого выяснить, стоит ли использовать найденную на Урале платину для чеканки монет. Гумбольдт воспользовался предоставленной возможностью и, помимо уральских месторождений, объехал всю центральную часть страны, Сибирь и прикаспийский регион. Правда, во время этого путешествия из-за постоянного контроля он был уже не так свободен, как в поездке по Америке.

В 1845 году Гумбольдт приступил к изданию главного сочинения своей жизни – книги "Космос: план описания физического мира". В нее должны были войти все его исследования. В последующие годы были опубликованы еще три тома, но завершить пятый, последний, ученый так и не успел. Он скончался 6 мая 1859 года. Ему было 89 лет.

Один из дневников Александра фон Гумбольдта, составленных им в ходе американской поездки 1799-1804 гг.
Один из дневников Александра фон Гумбольдта, составленных им в ходе американской поездки 1799-1804 гг.© picture alliance / dpa

Сейчас его имя носят горы в трех частях света, ледник в Гренландии, города в Канаде и США, национальные парки на Кубе и в Перу, университет в Берлине (и еще несколько в Америке), то самое течение в Тихом океане и даже море на Луне. Фонд Александра фон Гумбольдта, учрежденный Федеральным правительством Германии, продолжает дело, которым сам исследователь занимался всю жизнь: он развивает сотрудничество между учеными из разных стран и помогает финансировать новейшие исследования в области естественных и гуманитарных наук. В Берлине к 250-летию ученого должен был открыться Гумбольдт-форум – новый музейный комплекс, возведенный на месте разрушенного городского дворца. Правда, летом стало известно, что сроки сдачи затягиваются.

К юбилею Гумбольдта в Германии приурочено множество интереснейших событий: тут и лекции, и конференции, и экскурсии, и литературные чтения. Берлинская государственная библиотека, например, проводит презентацию оцифрованных "американских дневников". В Ботаническом саду Берлина в октябре заработает выставка растений, открытых и описанных ученым и его соратником Эме Бонпланом. А галерея Me Collectors Room подготовила серию бесплатных квестов по Берлину, участники которых перемещаются по важнейшим для Гумбольдта городским местам и параллельно узнают факты из его жизни.

Полный список мероприятий – на сайте www.avhumboldt250.de

Ксения Реутова

к началу страницы